Начало шестидесятых годов нельзя было назвать золотой эрой компьютеров, ведь инженеры и изобретатели еще только начинали понимать, как должны действовать электронно-вычислительные машины и на каких принципах они должны базироваться. Лунная миссия только на первый взгляд казалась простой задачей, но на самом деле, чтобы космический аппарат не промахнулся мимо нашего естественного спутника, и не улетел в открытый космос, требовалось провести огромный объем вычислений, а также создать точные навигационные приборы, по которым астронавты смогут ориентироваться в космосе и вносить коррективы во время полета.

Первым контрактом, подписанным НАСА, после знаменитой речи Кеннеди, в которой он пообещал американцам, что нога гражданина США ступит на поверхность Луны, был контракт на разработку навигационной системы. Тогда еще даже не существовало ракеты, которая могла бы вывести лунный корабль на орбиту. Контракт достался Массачусетскому технологическому институту. Ни одна другая программа лунной миссии не могла быть запущена, пока не будет уверенности в том, что навигационная система будет способна проложить путь к Луне. За основу была взята революционная инерционная навигационная система, которая уже проходила успешные испытания на самолетах.

Категории: